Het belang van samenwerking tussen redacties en hun communities

Foto door Alice Donovan Rouse op Unsplash
Welke rol moeten communities spelen in het journalistieke proces?

In een tijdperk waarin iedereen met een smartphone op het juiste moment op de juiste plaats journalistiek kan oefenen, of ze zichzelf nu als journalist beschouwen of niet, de vraag is vooral relevant. De achteruitgang van traditionele newsrooms als de eenzame poortwachters van 'het nieuws' (met dank aan massale ontslagen, krimpende budgetten en de eerder genoemde prevalentie van zelfpublicatietools) onderstreept het belang ervan. Het gaat er niet om of communities een rol zullen spelen bij het produceren van het nieuws, maar hoe.

Maar voordat die vraag kan worden beantwoord, moeten er andere worden gesteld. Weten we bijvoorbeeld eigenlijk dat gemeenschappen inspraak willen hebben in hoe hun nieuws wordt geproduceerd? Zo ja, hoeveel zegje willen ze dan en waarom? Willen ze gewoon wat input hebben over welke onderwerpen worden behandeld (en hoe), of willen ze actieve deelnemers en partners zijn in het proces van het melden van het nieuws?

Deze onderzoeksroute vormde een kernonderdeel van mijn afstudeeronderzoek aan de School of Journalism and Communication van de University of Oregon. Het onderzoek, dat een vereiste was voor het ontvangen van mijn M.S. in strategische communicatie, nam het grootste deel van een jaar en werd in juni afgesloten. De resulterende studie - "Welcome to Bridgetown: Bridging the Gaps Between the Worlds of Professional and Citizen Journalism" - probeerde een licht te werpen op deze vragen. Ik hield telefonische interviews met 11 newsrooms en gebruikte het Qualtrics-softwareplatform om een ​​representatieve steekproef van 362 leden van het volwassen publiek in Oregon, Californië en Washington te onderzoeken.

Hoewel niet al mijn bevindingen direct relevant zijn voor de betrokkenheid van Gather, zijn er veel wel. Met name de antwoorden die newsrooms en enquête-respondenten gaven over hoe zij de potentiële sterke en zwakke punten van samenwerking zien, waren verhelderend. Voordat we te diep op de antwoorden ingaan, laten we een basislijn vaststellen door een fundamentele vraag te beantwoorden: hoe goed doen de nieuwsmedia zijn werk vanuit het perspectief van het publiek?

Volgens het voorbeeld van deze studie is het antwoord een allegaartje. Over het algemeen geniet de journalistieke industrie bescheiden steun van het grote publiek, waarbij 52% van de respondenten het eens is met de stelling "Ik vertrouw erop dat het nieuws over het algemeen accuraat en eerlijk is in de dekking van onderwerpen die voor mij belangrijk zijn." Meer lokaal of specifiek nieuws lijkt beter in overweging te worden genomen, waarbij 76% van de respondenten het eens is met een vergelijkbare bewering dat "de nieuwsbronnen die ik het vaakst gebruik, goed werk doen over kwesties die voor mij belangrijk zijn." Wanneer de respondenten worden onderverdeeld in afzonderlijke bevolkingssegmenten, het beeld begint er een beetje anders uit te zien:

Grafiek door Keegan Clements-Housser

Zoals hierboven gezien, vertrouwden respondenten die zich identificeerden als conservatief, jong of zonder universitair onderwijs minder op het nieuws dan het gemiddelde - aanzienlijk minder in het geval van conservatieve en niet-universitair geschoolde respondenten. Ondersteuning voor lokaal of specifiek nieuws in alle drie segmenten (samen met niet-blanke respondenten), hoewel deze binnen het bereik van 70% bleef, daalde onder het algemene gemiddelde. Hoewel het niet noodzakelijk een baanbrekende nieuwe ontdekking is, versterken deze bevindingen niettemin het idee dat journalisten nog wat werk te doen hebben als ze vertrouwen willen opbouwen bij de gemeenschappen die ze dienen.

We hebben dus vastgesteld dat er een beetje een vertrouwensprobleem is. Of we hebben op zijn minst vastgesteld dat er ruimte is voor verbetering. Super goed. Dus waar gaan we heen vanaf hier? Welnu, we kunnen beginnen met het definitieve antwoord van de studie op een van de eerder gestelde vragen:

Gemeenschappen willen inspraak in hoe hun nieuws wordt geproduceerd.

Meer in het bijzonder steunde 80% van de respondenten een lokaal nieuwsmodel, waar ze wat te zeggen hadden over hoe hun nieuws wordt geproduceerd. Welke vorm die betrokkenheid zou moeten aannemen, verschilde van respondent tot respondent. Hier zijn enkele van de meer populaire manieren:

  • 71% van de respondenten steunde een buurtnieuwshub (website, smartphone-app, enz.), Gehost en onderhouden door professionele journalisten, maar geproduceerd door leden van hun buurt.
  • 63% van de respondenten vond dat de kwaliteit en de dekking van hun lokale nieuws zou profiteren als ze de newsrooms hielpen bij het identificeren van nieuwswaardige onderwerpen.
  • 61% van de respondenten was bereid om newsrooms informatie te verstrekken over lokale kwesties die ze wisten.
  • 60% van de respondenten zou bereid zijn om namens redacties over belangrijke kwesties te rapporteren als zij voor hun tijd zouden worden gecompenseerd.

Het lijkt erop dat gemeenschappen aan boord zijn met het idee om deel uit te maken van het journalistieke proces. Meer dan dat, ze lijken geïnteresseerd te zijn in actieve medewerkers met newsrooms, in plaats van alleen passief publiek. In een tijd waarin het vertrouwen in de media historisch laag is, is deze schijnbare bereidheid om met professionele journalisten te werken in plaats van met hen in strijd te zijn bemoedigend.

Newsrooms zagen ook voordelen voor samenwerking. Van de newsrooms die aan het onderzoek hebben deelgenomen, vonden alle 11 dat hun rapportage kon worden verbeterd als zij hun gemeenschappen op een of andere manier bij het rapportageproces zouden betrekken. Slechts drie van de 11 newsrooms hadden echter een formeel beleid voor het gebruik van inhoud die werd geproduceerd door leden van de community, en geen deelnemende newsroom meldde een uitgebreid beleid of een procedure voor het werken met communityleden te hebben.

Het is duidelijk dat er nog behoorlijk wat te behandelen valt voordat de journalistieke industrie een consistent goede samenwerking met het publiek vindt. Ten eerste moet er meer rigoureus academisch onderzoek worden gedaan naar dit onderwerp. Hoewel ik zeker ben van de kwaliteit van mijn gegevens, krast mijn onderzoek nauwelijks het oppervlak van een tot nu toe grotendeels verwaarloosde weg van academisch onderzoek (hoewel de volledige versie meer relevante informatie bevat dan in dit bericht is opgenomen). Bovendien, zoals hierboven gesuggereerd, kunnen veel newsrooms behoorlijk wat grondwerk doen voordat ze effectief kunnen profiteren van de bereidheid van het publiek om met hen samen te werken.

Ondanks het huidige gebrek aan definitieve antwoorden op onze eerste vraag ("Welke rol moeten communities spelen in het journalistieke proces?"), Geloof ik toch dat één ding duidelijk is: het is belangrijk dat newsrooms samenwerken met hun communities. Samen met andere rapporten en casestudy's die zijn gevonden op Gather en elders, suggereren de bevindingen van dit onderzoek dat mensen willen dat hun newsrooms zich met hen bezighouden. Misschien nog belangrijker, het suggereert ook dat ze contact willen houden met hun newsrooms.

Kortom, we kennen misschien nog niet de specifieke kenmerken van de rol die gemeenschappen in het journalistieke proces zouden moeten spelen, maar het lijkt waarschijnlijk dat, zoals vaak het geval is, geëngageerde journalistiek de kern van het antwoord zal vormen.

Voorwaarts!

Keegan Clements-Housser is de producent van projecten en evenementen aan het Agora Journalism Center van de University of Oregon School of Journalism & Communication, de ontmoetingsplaats voor innovatie in communicatie en maatschappelijke betrokkenheid. Clements-Housser is ook de projectmanager voor Gather.