Sociaal conservatief, politiek stil

Foto door wiredforlego op Flickr.

Knight Foundation heeft onlangs een rapport uitgebracht over de staat van vrije meningsuiting op universiteitscampussen, waarin werd geconstateerd dat studenten het Eerste Amendement sterk steunen, hoewel sommigen zeggen dat diversiteit en inclusie belangrijker zijn voor een democratie dan vrijheid van meningsuiting. Knight heeft drie studenten de opdracht gegeven om hun eigen mening te geven over de bevindingen, waaronder dit stuk.

Als je dit leest, goed gedaan! De tijd nemen om deze sociale statistieken door te nemen, betekent dat je democratie waardeert en geeft om uitdrukking binnen de universitaire omgeving.

Gallup and Knight Foundation ging op zoek naar wat studenten dachten over het Eerste Amendement en ondervroeg meer dan 3.000 studenten in heel Amerika. Het blijkt dat conservatieven niet de populaire kinderen op de campus zijn.

Ongeveer 92 procent van de studenten vond dat liberalen vrij waren om hun mening te geven op de campus, terwijl slechts 69 procent vond dat conservatieven vrij waren om hun overtuigingen en meningen te uiten.

Mijn naam is Lianna Farnesi en ik ben een van de 69 procent.

Voordat ik begin, moet ik mijn school bedanken. Laat het me uitleggen. Ik ben junior aan de Florida International University (FIU), een groot openbaar onderzoeksinstituut in Zuid-Florida (in feite een van de top 10, zo niet top 5 van niet-gegradueerde inschrijving), waar ik in mijn drie jaar twee (ja, twee!) conservatieve professoren. Dat moet een soort record zijn!

Ik juich mijn universiteit inderdaad toe omdat ze buiten de "progressieve" status-quo zijn aangenomen. Maar openlijk Republikeins zijn levert me geen browniepunten op - noch mijn liberale klasgenoten.

De herfst van 2016 was een behoorlijke tijd om universiteitsstudent te worden. Ik heb me ingeschreven voor een politieke wetenschappenklas die gericht was op het voorspellen van uitkomsten bij lokale, staats- en algemene verkiezingen. Het was geweldig. Voor de cursus moest ik stage lopen bij een lokale campagne en sindsdien heb ik een maatschappelijk actief leven.

Tijdens de allereerste lezing vroeg mijn professor (een van de conservatieven) sarcastisch: "Oké, dus wie stemt er op Trump?"

Ik kan het niet helpen, maar ik kan me voorstellen dat op elke andere school (hoesthoest zoals hoesthoest UC-Berkeley) campuspolitie zou zijn gebeld. Ik kan het niet helpen dat ik vrees dat een andere professor een ster naast mijn naam zou hebben geplaatst, en ik zou mijn eigen beoordelingsschaal hebben gekregen - beginnend met 10 punten onder elke andere student.

Die middag realiseerde ik me dat ons land een probleem had. Slechts enkele van mijn collega's waren ruimdenkend genoeg om meningen te vergelijken en een gesprek te voeren. De woorden racistisch, onwetend en seksistisch werden elke dinsdag door het klaslokaal gesmokkeld. Ik was een kleine vis in een grote liberale vijver, wateren met veel andere vissen die op Hillary Clinton en natuurlijk Bernie Sanders stemden. De politiek heeft me aangewakkerd, maar die ervaringen met mijn klasgenoten hebben me opgewekt. Ik vind het niet erg om het minder populaire beeld vast te houden, maar in deze tijd moeten we anderen op zijn minst kunnen begrijpen. Ik erken ook dat het bij een andere, minder acceptabele universiteit veel erger had kunnen zijn.

FIU-studenten hebben geen ramen ingegooid of molotovcocktails naar politieagenten geslingerd, maar te midden van het reisverbod van de regering Trump werden verschillende demonstraties gehouden tegen gasten van de universiteit. In juni 2017 was de school gastheer van vice-president Mike Pence, voormalig minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson en vervolgens minister van Binnenlandse Veiligheid John Kelly. Honderden studenten, docenten en alumni oefenden hun eerste amendement uit tegen het immigratiebeleid van Trump. Sommigen verwelkomden tegengestelde perspectieven, terwijl anderen overduidelijk maakten dat "Nuestra casa no es su casa", Spaans voor "ons huis is niet jouw huis".

Die dag sloten universitaire liberalen duidelijk een andere manier van denken af. Ik begrijp waarom studenten aan de conservatievere kant aarzelen om zich uit te spreken in de klas. Geen enkele student zou opzettelijk een negatief licht op zichzelf werpen op de instelling die de rest van hun leven bepaalt. Vergeet niet dat studenten academisch advies, connecties, extra credits, aanbevelingsbrieven nodig hebben. Het indienen van een paper dat de pro-life-beweging ondersteunt bij een professor die nog steeds een 'Ik ben met haar'-pin draagt, is niet voldoende.

Concluderend: conservatieven zijn niet geliefd op collegiaal niveau; universiteiten zijn echter de instellingen waar open debat en meningsverschillen moeten worden aangemoedigd. Je ontmoet een professor die niet zoals jij denkt? Stel vragen, vraag waarom. Een student beledigt je? Vertel hen waarom. Getriggerd door één luidspreker of meerdere luidsprekers? Sluit ze niet buiten. Daag ze uit.

Net als veel andere studenten in Zuid-Florida, kom ik uit een gezin dat werd verscheurd door een land dat de fundamentele vrijheden onderdrukte. Mijn familie is gevlucht voor een communistisch, autoritair regime, dus ik ken de gevaren van een samenleving die haar recht verliest om een ​​mening te uiten, wat voor soort dan ook. Ze zeggen dat de pen machtiger is dan het zwaard, maar wat gebeurt er als je de middelen om te schrijven verliest?

Zo niet, wat hebben we dan?

Lianna Farnesi is een majoor politieke wetenschappen en lid van de Student Government Association aan de Florida International University in Miami.

Lees meer over gratis expressie: