Er zijn zeven manieren waarop de opvattingen van middelbare scholieren over vrije meningsuiting veranderen

Wat betreft de vrijheid van meningsuiting, het afnemende vertrouwen in nieuws en de impact van een toename van desinformatie, onderzoekt een nieuw rapport hoe de houding van middelbare scholieren ten opzichte van het Eerste Amendement evolueert en wat dat betekent voor de toekomst van onze democratie.

De nationale studie van 9.774 middelbare scholieren en 498 leraren is vandaag de achtste in een reeks enquêtes van middelbare scholieren en leraren in opdracht van Knight Foundation in de afgelopen 12 jaar. De enquête van dit jaar bevatte verschillende vragen uit Gallup's Free Expression on Campus-enquête van studenten uitgebracht in 2018 om de twee te vergelijken.

Middelbare scholieren tonen sterke steun voor het eerste amendement, maar wat die rechten betekenen, staat steeds meer ter discussie. Technologie, samen met veranderende percepties van de media en wie nieuws kan leveren, creëren grijze gebieden. Deze concurrerende opvattingen en gewoonten kunnen een effect hebben op de vrijheden die het eerste amendement garandeert. Inzicht in hen zal helpen om onze meest fundamentele rechten in de toekomst te behouden.

Hier zijn zeven bevindingen die ons opvielen:

Studenten zijn groot voorstander van het eerste amendement, maar pleiten wel voor een aantal beperkingen op de vrijheid van meningsuiting: een overweldigende meerderheid van studenten steunt het recht om impopulaire meningen te uiten (89 procent), maar slechts 45 procent van de studenten gelooft dat mensen het recht hebben om te spreken dat anderen als aanstootgevend beschouwen. Desondanks zeggen studenten in een 5-op-1-verhouding (65 procent tot 12 procent) wanneer ze worden gedwongen te kiezen wat belangrijker is, dat het beschermen van vrije meningsuiting belangrijker is dan het beschermen van mensen tegen aanstootgevende spraak.

Nieuwsbetrokkenheid en vertrouwen zijn afgenomen: naast een laag vertrouwen in nieuws, melden studenten een lagere nieuwsconsumptie en betrokkenheid. De sterkste dalingen werden gemeld voor consumptie van lokaal tv-nieuws en kabel-tv-nieuws. Dertig procent gaf aan vaak naar lokaal nieuws te kijken in 2016 versus 14 procent in 2018. Evenzo gaf 26 procent aan vaak naar kabelnieuws te kijken versus 12 procent in 2018. De betrokkenheid bij nieuws op sociale media daalde ook. Slechts 46 procent van de studenten zegt dat ze vaak sociale media gebruiken om nieuws te ontvangen, vergeleken met 51 procent in 2016.

Het vertrouwen van studenten in burgerjournalistiek neemt toe: in 2016 zei 26 procent van de studenten dat ze inhoud - foto's, video's en accounts - vertrouwden die meer door mensen werd geplaatst dan traditionele nieuwsbronnen; dit aantal groeide tot 40 procent in 2018. Leraren tonen ook een grote toename van vertrouwen in inspanningen voor burgerjournalistiek.

Studenten geloven dat sociale media een negatief effect hebben op de vrije meningsuiting: ongeveer de helft van de middelbare scholieren (53 procent) gelooft dat sociale media de expressie onderdrukt omdat mensen mensen met tegengestelde opvattingen blokkeren en omdat de angst voor negatieve ontmoetingen mensen minder geneigd is om hun keer bekeken. Een groter deel van de studenten in de Gallup-enquête is het eens (59 procent) over deze negatieve effecten op de vrije meningsuiting.

Studenten geloven dat internet haatzaaiende taal voedt: zeventig procent van de middelbare scholieren gelooft dat internet verantwoordelijk is voor een significante toename van haatzaaiende spraak, hoewel studenten eerder op deze manier denken (82 procent). Studenten (68 procent) geloven ook vaker dan middelbare scholieren (47 procent) dat sociale mediasites, zoals Facebook en Twitter, een verantwoordelijkheid hebben om haatzaaien op hun platformen te beperken.

Studenten zien 'nepnieuws' niet als een bedreiging voor de democratie: minder dan een kwart (21 procent) van de middelbare scholieren ziet nepnieuws als een belangrijke bedreiging voor de democratie. 40 procent van de leraren daarentegen beschouwt het als een bedreiging voor onze democratie. De meeste studenten zeggen dat ze nepnieuwsverhalen zijn tegengekomen, maar slechts 20 procent zegt dat ze veel vertrouwen hebben in hun eigen vermogen om onnauwkeurig nieuws te herkennen. Een meerderheid van de studenten is van mening dat zowel de overheid als exploitanten van sociale-netwerksites een verantwoordelijkheid dragen om nepnieuws te voorkomen.

Middelbare scholieren geloven vaker dan studenten dat haatspraak moet worden beschermd door het Eerste Amendement: hoewel minder dan de helft (46 procent) van de middelbare scholieren gelooft dat haatspraak uitdrukking is die wordt beschermd door het Eerste Amendement, is dit aanzienlijk groter dan de aandeel studenten (35 procent), die op een afzonderlijke enquête hebben gereageerd.

Download het volledige rapport op: kf.org/fofa18.

Oorspronkelijk gepubliceerd op knightfoundation.org.