Leren van MIT

Na een week in Boston terugkeren naar de normaliteit is niet eenvoudig. Afgezien van de sneeuw, is het weer niet zo anders, maar de ondernemersdrang voelt werelden apart.

Het is zeker een voorrecht om MIT (Massachusetts Institute of Technology) te kunnen bezoeken, en ik vond het erg belangrijk dat we deze kans zo goed mogelijk gebruikten en openstelden voor een zo breed mogelijk publiek.

De regering van Wales heeft een unieke relatie met MIT - als lid van het Industrial Liaison Program (ILP) zijn er uitnodigingen voor een reeks evenementen en conferenties om de industrie te helpen contact te houden met het onderzoek en de unieke output van MIT.

Normaal gesproken is dit programma beperkt tot industriële partners - blue-chip organisaties zoals Mitsubishi, Rio Tinto, BT, Apple en 3M. De Welsh Ministers hebben een lidmaatschap waarmee ze een uitnodiging kunnen doen voor het MKB en startups in het hele ecosysteem.

Het ILP organiseert het hele jaar door en over de hele wereld thematische evenementen om deze connectiviteit tussen leden en onderzoekers van MIT mogelijk te maken.

In juli hebben we de regering van Wales benaderd met het idee om een ​​reis te maken die de kosten tot een minimum beperkt, en extra workshops en sessies rond de conferentie te verankeren om de waarde voor de deelnemers echt te vergroten. Door te crashen in AirBnbs konden we aan het einde van de dag rondhangen en echt verwerken wat we hadden geleerd van de presentaties en vergaderingen.

Samen met 13 andere ondernemers hebben we eerder in november de reis naar Boston gemaakt om het beste uit deze samenwerking te halen en te kijken hoeveel impact een verbinding met MIT kan hebben op ondernemers in Wales.

Er waren vijf grote lessen die ik heb geleerd en waarvan ik dacht dat ik die zou delen.

De laatste 18 maanden van mijn leven heb ik veel tijd besteed aan het verdiepen in het werk van professor Carol Dweck. Het concept van de groeimindset klinkt als het werk van een van de duizenden levenscoaches op Instagram, maar professor Dweck is gepromoveerd van Yale en zij is professor psychologie aan Stanford University.

Als je een groeimindset hebt, geloof je dat je kunt blijven leren en groeien, hoe moeilijk het ook is, als je een vaste mindset hebt, geloof je dat je het "talent" hebt waarmee je bent geboren en dat is dat.

Bij MIT is een groeimindset duidelijk. Mensen hebben niet het recht om te slagen of een kans te krijgen, maar werken hard om kansen te creëren en zich te concentreren op het ontwikkelen van de vaardigheden die nodig zijn om te slagen.

Bill Aulet * (algemeen directeur van het Martin Trust Entrepreneurship Center bij MIT) leert ondernemers een proces dat toekomstige ondernemers de vaardigheden biedt die nodig zijn om hun ideeën te beoordelen, de bredere mogelijkheid, en het werk om zichzelf te bewijzen in plaats van goed.

We ontmoeten veel te veel mensen met ideeën waarvan de eerste vraag is: "Wat denk je? Is het een goed idee? ”. Deze overtuiging dat iemand anders de sleutel in handen heeft om je idee te valideren, is onjuist en neemt alle macht weg om onafhankelijk te handelen.

We fantaseren overdreven over het idee dat er een flits van inspiratie is en je grote idee in een oogwenk naar je toe komt. Dit is niet waar in het geval van de honderden succesvolle ondernemers die ik ooit heb ontmoet.

Echt succes komt van opoffering en enten. Geen geniale momenten.

De ontwikkeling van deze vaardigheden kan ertoe leiden dat iemand een bedrijf opricht en slaagt als ondernemer, maar ze zullen net zo nuttig zijn voor toekomstige werkgevers en welk carrièrepad ze ook kiezen. Hoe dan ook, ze krijgen een beetje meer onafhankelijkheid en het vermogen om de levensvatbaarheid van hun ideeën en ingevingen te beoordelen.

* Sommige leden van onze groep waren buitengewoon enthousiast om Bill Aulet te ontmoeten. Als ze een optie hadden gehad om te dineren met Bill en zijn vrouw of Beyonce en haar man, zou Jay-Z afhaalmaaltijden bestellen. Hij hield geen klappen en drukte zo veel waarde in onze vergadering dat het zeker niet teleurstelde. Als je dat nog niet hebt gedaan, bekijk dan zijn boek 'Disciplined Entrepreneurship'.

Deze week was er een groot verhaal over ionische windaangedreven vliegtuigen gecreëerd door MIT-onderzoekers. De aankondiging werd gemeld als de realisatie van een visie die voor het eerst was geïnspireerd door Star Trek.

Er is iets fascinerends aan technologie dat visies nabootst of repliceert die voor het eerst werden vastgesteld in tv-series en films. We kennen de use cases al en we zijn enthousiast als we de science fiction zien uitkomen.

Zoveel gedeelde innovaties kwamen pas echt thuis toen de presentatoren het concept in het echt in actie lieten zien. De bredere mogelijkheden van 5G waren niet opwindend totdat de aangesloten fiets de zelfrijdende auto waarschuwde dat hij de hoek om kwam om een ​​ongeval te voorkomen. Toen ons werd verteld over innovaties in pico-schaal Transmissie-elektronenmicroscopie betekende dit niets voor mij tot het nieuwe opslagsysteem voor duurzame energie werd gedemonstreerd.

Voor veel van de ideeën zochten ze naar use cases die de technologie naar de mainstream konden brengen. Deze use cases waren niet altijd zo voorspelbaar, zoals toen dr. Eric D. Evans een LADAR-systeem in de lucht demonstreerde dat aanvankelijk was opgezet om kampen in overwoekerde bossen en oerwouden te spotten en uiteindelijk door FEMA werd gebruikt om te helpen bij herstel na een natuurramp.

Dr. Eric D. Evans demonstreert ALIRT (Airborne Ladar Imaging Research Testbed)

De andere kant hiervan is hoe producten zich ontwikkelen om te profiteren van het bekende kader en de fraseologie waarmee wij als gebruikers vertrouwd zijn. Mappen en bestanden op computers hebben geen enkele zin, afgezien van het feit dat kantoormedewerkers aan die aanpak gewend waren. Het sloeg een brug tussen het bekende en het onbekende dat acceptatie ondersteunde.

Voor nieuwe concepten die weinig grip hebben, is het handig om op deze bekendheid in uw marketing en berichten te steunen in plaats van energie te steken in een educatieve inspanning. Je verhaal kunnen vertellen is net zo belangrijk als je verhaal kennen.

Het doel van de conferentie was om het werk van MIT-onderzoekers te delen met industriële partners om gezamenlijke commerciële kansen te creëren.

Deze mogelijkheid om achter het gordijn te kijken, biedt een reeks mensen met verschillende achtergronden inzicht in het denken dat er in deze instelling gaande is.

Enkele van de slimste mensen ter wereld staan ​​op het podium en vertellen over hun behoefte aan hulp en ideeën om deze doorbraken naar de mainstream te brengen.

Enkele van de bekendste en meest succesvolle bedrijven doen hetzelfde.

De grootste uitdagingen hebben de opvattingen van een diverse groep belanghebbenden nodig. De volgende doorbraak zou kunnen komen vanuit het linksveld.

Thuis ben ik niet getuige geweest van een proactieve poging om het werk van onderzoekers aan Welshe universiteiten te verbinden met de start-up en MKB-gemeenschappen.

Ik ben betrokken geweest bij programma's die dit mogelijk hadden kunnen maken, maar we hebben het communicatieteam nooit als een integraal onderdeel van deze projecten kunnen laten werken - het oppikken van de Storytellers Rule.

Als er een les is die de Welsh academia morgen zou kunnen implementeren, is het deze - open en maak connectiviteit. Zonder dit zijn ondernemers zwakker en wordt de impact van onderzoek aanzienlijk belemmerd.

De nieuw aangekondigde Clwstwr Creadigol zou de eerste stap kunnen zijn om dit concept te bewijzen. Als lid van de raad van bestuur hoop ik dat dit het geval is.

Een andere grote les van Bill Aulet was de noodzaak om het team zoveel te zien evolueren als een idee. In de omgeving van MIT waar je dagelijks wordt omringd door potentiële mede-oprichters van de beste orde, zijn de dingen een beetje anders, maar er zijn lessen om te leren.

Een echte uitdaging die we in onze ervaring thuis hebben gezien, is het aantal startups dat met een enige oprichter wordt gelanceerd. Het is al moeilijk genoeg om een ​​bedrijf te starten, nog moeilijker als u alle verantwoordelijkheid draagt.

Proberen te achterhalen hoe we dat oplossen, is niet zo eenvoudig. Mensen moeten zakelijke partners vinden en relaties opbouwen die sterker zijn dan sommige huwelijken, met volledige openhartigheid te allen tijde. Dat krijg je niet van netwerkevenementen of mede-speed-dating, het kost tijd om te weten of je het nodige vertrouwen hebt of kunt opbouwen.

De andere kant van dit probleem is wat te doen als oprichters uitvallen. Er zijn een aantal voorbeelden hiervan geweest die hebben geleid tot rampzalige resultaten wanneer de juiste aandeelhoudersovereenkomsten of verwachtingen niet zijn ingevoerd.

Een voorbeeld dat Bill gaf was van een bedrijf dat een vreselijke pitch-dag had die de redding voor het team bleek te zijn. Na de teleurstelling van het verliezen van de investering, brak het team uit, met slechts twee oprichters over. Deze overlevende oprichters gingen vervolgens aanzienlijke investeringen doen en een succesvol bedrijf opstarten.

De stress van het proces en het niet halen van het vereiste niveau was de perfecte test van toewijding voor het team, en zodra de achterblijvers de oorzaak hadden opgegeven, hadden ze de toewijding om te slagen.

Hoe we deze omgeving creëren is niet zo duidelijk. Het is zinvol om te kijken of er voldoende kansen zijn wanneer undergrads en postgrads nog op de universiteit zijn om te kruisbestuiven met verschillende afdelingen en vaardigheden, maar dit vereist ondernemerschap om een ​​horizontaal thema te worden.

Dit doen voor mensen tussen de 30 en 50 jaar oud en het idee om alleen een bedrijf te starten is lastiger; we moeten gezamenlijk meer doen om het realistischer en eenvoudiger te maken.

De sessie die ons interesseerde om deze reis op te zetten, werd in juni bij DevOpsGroup afgeleverd. Michael Schrage sprak uitvoerig over een reeks opkomende trends, maar concentreerde zich vooral op twee dingen: gebruikers en gegevens.

De meest succesvolle bedrijven van de afgelopen twee decennia hebben hun gebruikers tot de kern van hun dienstverlening gemaakt - Google PageRank versloeg de concurrentie omdat het feedback van gebruikers gebruikte om zijn product te verbeteren. Amazon steeg naar de top toen het van zijn gebruikers leerde en hun meningen gebruikte om meer producten te verkopen.

Deze deugdzame cyclus wordt beter naarmate meer gebruikers deze gebruiken.

Zonder feedback loops missen we de beste vorm van onderzoek en ontwikkeling.

In plaats van dat ik je een zwakke verklaring geef, klik je gewoon op de link hierboven en luister je ernaar.

Terug in Wales heb ik meer mensen ontmoet die geen idee hebben wat MIT is dan mensen die er enthousiast over zijn. Als we niet eens weten wat mogelijk is, kunnen we het ons nooit voorstellen.

Met alle negativiteit gecreëerd door de onzekerheid van de Brexit en de vele miljoenen economische factoren die tegen de onnodige verstoring zijn, is het moeilijk om de positiviteit te zien.

Bij MIT was de schaal van het potentieel te zien. In Wales richten de media zich te veel op de nadelen van automatisering en andere opkomende technologische revoluties. We worden elke generatie geconfronteerd met deze veranderingen, maar om een ​​of andere reden gaat het verhaal vaker over verlies dan over winst.

We moeten een internet van kansen creëren - een zichtbare grafiek van waarom er zoveel is om optimistisch voor te zijn in de toekomst. Verhalen om mensen te vertellen waarom ze nieuwe vaardigheden moeten ontwikkelen of nieuwe industrieën moeten ervaren, en connectiviteit moeten creëren via Be The Spark om een ​​alternatieve vorm van ondersteuning te bieden aan nieuwe werknemers en ondernemers.

Er zijn een aantal van ons in Wales die de verantwoordelijkheid hebben om meer te doen om het gevoel van optimisme en het bewustzijn van kansen te vergroten. De wereld verandert en met de juiste mindset en omgeving kunnen we die verandering omarmen. Dat is niet altijd zo geweest.

Georgina Campbell Flatter, Senior Executive bij het Legatum Center for Development and Entrepreneurship bij MIT, benadrukte ons dat "ideeën postcodegehouden zijn, kansen niet". Bedrijven in het MIT-ecosysteem waardeerden R&D en investeerden dienovereenkomstig.

Om Wales te laten gedijen, moeten we duurzame kansen creëren, zonder de barrière te verlagen tot het punt waarop het onaantrekkelijk wordt en de ontwikkeling van grit wegneemt.

En de filosofie die doorschoot van ondernemers op de conferentie? Dit citaat van Domingo Godoy van Frogmi vatte het goed samen

Je kunt onze tweets van de reis vinden door te zoeken in #MITCymru

Foto credits:

"Quemar las Naves" Maryna Yazbeck

https://unsplash.com/photos/uZsomGmrl7E?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

"Vertellers heersen" Kevin Erdvig

https://unsplash.com/photos/k7fUP9RQj3Y?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

"Genieën zijn dom" Howling Red

https://unsplash.com/photos/OU2vFQCwCD0?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

"Connectiviteit lost problemen op" Raw Pixel

https://unsplash.com/photos/McIrFk1i5eg?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

"Teams veranderen" Austin Blanchard

https://unsplash.com/photos/rl4XKyX9UCI?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

"Gebruikers zijn niet alleen gebruikers" Guilherme Stecanella

https://unsplash.com/photos/dt-a0P8O-g8?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText