Alternatieve benaderingen nodig om raciale verschillen in schooldiscipline te beëindigen

Door Jonathan F. Zaff voor The Conversation US

Een student bespreekt een recent conflict met een andere student opgelost door herstelrecht, op Ed White Middle School in San Antonio, Texas. Eric Gay / AP

Minister van Onderwijs Betsy DeVos wil af van een beleid uit het Obama-tijdperk dat de raciale ongelijkheden in schorsingen en uitwijzingen van scholen wilde beëindigen. Statistieken tonen aan dat ongelijkheden betekenen dat zwarte studenten vier keer meer kans hebben geschorst te worden dan blanke studenten en tweederde van de zwarte mannen zal op enig moment tijdens hun K-12-carrière worden geschorst.

Zelfs als DeVos het beleid schrapt dat trachtte een einde te maken aan raciale ongelijkheden, kunnen scholen de ongelijkheden nog steeds alleen beëindigen.

Om dat te doen, moeten scholen eerst de manier waarop ze schooldiscipline uitvoeren, heroverwegen. In plaats van studenten eruit te schoppen, kunnen scholen een positieve benadering van de ontwikkeling van jongeren hanteren.

De jonge mensen en schoolleiders die onlangs met mijn team en mij in het Boston University-gebaseerde Center for Promise spraken voor 'Disciplined and Disconnected', vroegen om dezelfde aanpak.

Ik bestudeer manieren om voorwaarden te creëren die kinderen en adolescenten nodig hebben om academisch en sociaal te gedijen, en als werknemers en burgers. Het Centre for Promise, waar ik het hoofd van ben, is een onderzoekscentrum voor de Promise Alliance van Amerika, een non-profitorganisatie die mensen en organisaties bijeenbrengt om jongeren te helpen bloeien.

Zoals eerder onderzoek heeft aangetoond, benadrukten de jonge mensen met wie we spraken de noodzaak voor leraren en personeel op school om hen te leren kennen en de redenen voor hun gedrag. Zoals een student in onze studie zei: "Het enige dat je hoeft te doen is één keer geschorst te worden en je bent gelabeld. Ik zie het, alsof ze dezelfde kinderen volgen, zoals iedereen weet: 'Hé, dat zijn de slechte kinderen ...' Elke keer als er iets gebeurt, gaan ze naar hen toe of ze vertellen mij en [mijn vriend] en wees als: 'Weet je wat er is gebeurd?' "

Schoolleiders spraken over de noodzaak om de culturele normen op scholen te veranderen van bestraffend naar positief. Zoals een schoolbeheerder in onze studie zei: "Voor ons gaat het erom kinderen op school te houden, kinderen verbonden te houden. Omdat we allemaal het onderzoek kennen: hoe meer een kind verbonden is, hoe beter ze het doen. '

Bias in schooldiscipline

Dat soort verandering is echter minder waarschijnlijk als een schoolveiligheidscommissie onder leiding van DeVos zijn zin heeft. De commissie wil de begeleiding uit het Obama-tijdperk schrappen die scholen vroeg om raciale verschillen in schooldiscipline bij te houden. Zonder dergelijke richtlijnen om het bewustzijn te vergroten over hoe uitsluitingsdiscipline wordt geïmplementeerd, suggereert onderzoek dat scholen studenten van kleur onevenredig zullen straffen.

De schoolveiligheidscommissie onder leiding van DeVos werd opgericht als reactie op de schietpartij op Parkland. Er zijn geen gegevens die erop wijzen dat kleurstudenten meer kans hebben om schoolopnamen te plegen, met name schietpartijen op scholen. Toch lijkt de commissie te geloven dat het wegwerken van de beleidsnota uit het Obama-tijdperk die bedoeld is om raciale ongelijkheden in schorsingen van scholen en uitwijzingen te verminderen, op de een of andere manier het schoolgeweld zal verminderen, wat de voornaamste taak is.

Op het eerste gezicht lijkt dit weinig zin te hebben, maar dit is hoe hun denken gaat: eerder dit jaar riepen conservatieve leiders secretaris DeVos op om de memo uit het Obama-tijdperk te herroepen. Ze voerden aan dat het scholen minder veilig heeft gemaakt door gevaarlijke studenten op school te houden.

Maar ervaring en onderzoek tonen aan dat kinderen met problematisch gedrag niet van school hoeven te worden verwijderd om scholen veilig te houden. In plaats daarvan zijn er veelbelovende en bewezen alternatieven die kunnen leiden tot veiliger scholen, verbeterd gedrag voor individuele studenten en een positiever schoolklimaat. Mijn onderzoek toont aan dat het belangrijk is om ervoor te zorgen dat deze alternatieven worden geïmplementeerd met de juiste ondersteuning voor leraren en schoolbeheerders.

Exclusieve disciplinaire praktijken - dat wil zeggen opschortingen en uitwijzingen - kunnen anderzijds verdeeldheid creëren tussen studenten en docenten. Ze plaatsen ook het onderwijsniveau verder buiten bereik van studenten in kleur en studenten met een handicap, die vaker geschorst zijn dan andere studenten.

De gevolgen van opschorting gaan inderdaad veel verder dan het missen van een paar dagen school. Uit een studie uit 2014 van het Everyone Graduates Center aan de Johns Hopkins University bleek dat een enkele schorsing de kans verdubbelt dat een student de school verlaat.

Alternatieven voor kinderen eruit schoppen

Gelukkig zijn meer scholen begonnen met het implementeren van praktijken die het gedrag van studenten daadwerkelijk kunnen verbeteren zonder studenten uit de klas te halen. Dit zijn praktijken die leraren hoop kunnen geven dat er effectieve hulpmiddelen zijn om productieve leeromgevingen te behouden, zelfs te midden van recente districtsbeperkingen voor schorsingen, zoals in Los Angeles en Philadelphia. In deze districten dringen leraren terug op deze verboden omdat ze niet voldoende professionele ontwikkeling en schoolmiddelen krijgen om effectieve, alternatieve praktijken effectief te implementeren. Gewapend met de juiste hulpmiddelen, goede training en buy-in voor schooladministratie, kunnen scholen vol vertrouwen beginnen met het gebruik van het botte instrument van opschorting ten gunste van praktijken die alle studenten betrekken in veilige, ondersteunende en gezonde leeromgevingen.

In de kern helpen deze praktijken scholen om discipline te heroverwegen door jongeren te heroverwegen: van problemen die moeten worden opgelost tot te ondersteunen middelen. Straf wordt niet gezien als los van de rest van de leeromgeving, maar als onderdeel van het algemene schoolklimaat. Twee illustratieve voorbeelden zijn herstelmethoden en het programma Building Assets, Reducing Risks of BARR.

Herstellende gerechtigheid

Herstelpraktijken, vaak aangeduid als herstelrecht, omvatten het samenbrengen van leraren, personeel en studenten om de aangerichte schade te identificeren en te begrijpen. Deze benaderingen zijn bedoeld om de impact van het gedrag op andere studenten en de bredere school op te lossen door middel van passende reparaties of verzoeningen. Ze omvatten ook de reparatie van relaties die zijn verstoord. Californië, Colorado, Pennsylvania en individuele districten in het hele land hebben herstelmaatregelen geïmplementeerd.

Leraren kunnen studenten nog steeds uit de klas verwijderen wegens gevaarlijk gedrag bij het gebruik van herstelrecht. Het verwijderen is echter geen straf, maar eerder een eerste stap in het begrijpen van de redenen voor het gedrag en het helpen van de student om de impact van hun gedrag op zichzelf en anderen te begrijpen.

Er wordt veel aandacht besteed aan hoe de student terug naar de klas bracht nadat de problemen waren opgelost. Studies hebben aangetoond dat herstelrecht leidt tot betere student-docentrelaties, verbeterd studentgedrag en een vermindering van schorsingen, met name voor gekleurde studenten.

In Denver bijvoorbeeld, waar herstel in 2003 was ingevoerd, daalden de opschortingspercentages voor zwarte studenten van 17,61 procent in het schooljaar 2006-2007 tot 10,42 procent zes jaar later.

Aangezien disciplinaire alternatieven deel uitmaken van de leerervaring, moeten de effecten verder gaan dan de opschortingspercentages en moet rekening worden gehouden met de leeromgeving voor alle studenten op een school. In Denver laten studenten die naar scholen gaan die goed werk hebben verricht bij het implementeren van herstelmethoden, een betere opkomst en een geslaagd aantal cursussen volgen.

Een meer proactieve benadering, het Building Assets, Reducing Risks, of BARR-programma, richt zich op het opbouwen van relaties tussen studenten en docenten die wederzijds vertrouwen, respect en begrip van hun respectieve levens omvatten - niet op het creëren van bestraffend beleid. BARR is ontwikkeld op een middelbare school buiten Minneapolis en heeft momenteel 84 scholen in het hele land.

BARR-programma's creëren gestructureerde activiteiten voor studenten en docenten om positieve relaties op te bouwen en tijd te reserveren voor docenten om na te denken over hun studenten. BARR-programma's vragen ook om continue gegevensverzameling over de sterke punten van studenten - zoals motivatie, empathie en sociale competentie - en uitdagingen waarmee studenten worden geconfronteerd - zoals dakloosheid, leerverschillen en voedselinstabiliteit.

Resultaten van een reeks rigoureuze studies tonen aan dat BARR een positieve invloed had op de academische vaardigheid, verdiende studiepunten en voltooide cursussen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation.

Jonathan F. Zaff, Ph.D. is een universitair hoofddocent in toegepaste menselijke ontwikkeling aan het Wheelock College of Education & Human Development. Hij is ook de uitvoerend directeur van het Centre for Promise. Het Center, het onderzoeksinstituut van de Promise Alliance van Amerika, gehuisvest in Wheelock, ontwikkelt een diepgaande kennis en begrip van wat nodig is om de voorwaarden te helpen creëren zodat alle jonge mensen in Amerika de kans krijgen om te slagen op school en in het leven. Het werk van het Centrum draagt ​​bij aan de academische verkenning van deze problemen en helpt gemeenschappen en individuen de tools en kennis te geven om effectief samen te werken om jongeren te ondersteunen.

Volg ons op Twitter op @BUexperts voor extra commentaar van experts van Boston University. Volg Wheelock College of Education & Human Development op Twitter op @BUWheelock.